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About that settled science...

Exclusive to Das Spiegel: Deutsche Forscher kritisieren düstere Klima-Prognose German researchers criticize climate prognosis.
Sechs Jahre Arbeit stecken im zweiten Teil des Weltklimaberichts - und ziemlich klare Botschaften: Wir sind schon mittendrin im Klimawandel. Gerundet neun von zehn Umweltmessreihen aus den vergangenen Jahrzehnten zeigen, dass die Erwärmung der Atmosphäre begonnen hat. Alle Weltregionen sind betroffen, es kommt zu Hitzetoten, Überflutungen und Dürren. Eigentlich wird das neue Kapitel des Uno-Berichts mit dieser alarmierenden Erkenntnis erst Anfang April in Brüssel veröffentlicht. Doch der Entwurf der "Summary for Policymakers" (der Zusammenfassung für politische Entscheidungsträger) ist auf SPIEGEL ONLINE jetzt schon bekannt geworden.

Six years' work are in the second part of the World Climate Report - and rather clear messages: We are already in the middle of climate change. Around nine of ten environmental measurements from the past decades show that the heating up of the atmosphere has begun. All world regions are affected,resulting in heat-related deaths, floods and drought. Actually the new chapter of the UN report with this alarming realization will only be published at the beginning of of April in Brussels. But the draft of the "Summary for Policymakers" (the summary for political decision makers) is now available at SPIEGEL ONLINE.



Der zweite von insgesamt drei Teilen des Weltklimaberichts versucht, einen Konsens herzustellen über die Zukunfts-Projektionen für die Erde. Wie aber beurteilen deutsche Forscher die Erkenntnisse des Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC), das den Bericht erstellt hat? Erste Reaktionen zeigen: Mit einigen Aussagen sind sie nicht einverstanden.

The second of three parts of the world climate report tries to present a consensus about the future projections for the earth. However, how do German researchers judge the findings of the Intergovernmental panel on Climate Change (IPCC), which produced the report? First reactions show: With some statements they do not agree.



Kritik an Details - und an Forschungsmängeln
In manchen Details sind die Experten aber skeptisch. Im IPCC-Berichtsentwurf steht, dass in der zweiten Hälfte dieses Jahrhunderts die Meere womöglich kein Kohlendioxid mehr aufnehmen werden - sondern sogar Klimagase abgeben könnten. Dazu Ozeanspezialist Latif: "Die Meere werden immer Kohlendioxid aufnehmen. Die Frage ist, ob das in der Zukunft abnimmt. Zu einer Nettoquelle werden die Weltmeere aber bestimmt nicht." Anders die Lage bei der Erdvegetation: Da könnte ein solcher Effekt durchaus eintreten, "insbesondere wenn die tropischen Regenwälder infolge von Klimastress sterben".

Criticism of details, and lack of research
Howver, experts are sceptical of some details. In the IPCC draft report it states that in the second half of this century the seas will possibly take up no more carbon dioxide - and could even emit greenhouse gases. According to ocean specialist Latif: "the seas will always take up carbon dioxide. The question is whether it decreases in the future. The world's oceans will certainly never be a net source." Unlike the case with the world's vegetation: There such an effect could quite occur, "in particular if the tropical rain forests die due to climatic stress".



Other points made in the German piece are that humans have the ability to adapt to change, and the summary is not the research. There are quite a few details not covered in the summary which show there's no need to panic.


Interestingly enough, the article on the International/English Spiegel site is nowhere near as calm.
You don't see any of the skepticism here that you see in the German edition. In particular, Herr Mojib Latif of the Oceanic Research Institute at the Kiel University in Geomar is not to be seen anywhere in the English article.
Tags: environment
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